Doblete de Peugeot y victoria de Marc Gené en las 24 Horas de Le Mans .

Hoy el equipo Peugeot Total se ha alzado con su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans con el 908 HDi FAP diesel, que participó por primera vez en esta clásica prueba de resistencia hace dos años, en 2007.

Doblete de Peugeot y victoria de Marc Gené en las 24 Horas de Le Mans

Hoy el equipo Peugeot Total se ha alzado con su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans con el 908 HDi FAP diesel, que participó por primera vez en esta clásica prueba de resistencia hace dos años, en 2007. El resultado de esta tarde se convierte así en la tercera victoria de la marca francesa en Le Mans, tras sus anteriores triunfos en 1992 y 1993. El equipo Peugeot ha monopolizado las dos primeras posiciones en la prueba de este año y, a excepción de un breve instante al comienzo de la carrera el sábado por la tarde, ha liderado de principio a fin, primero con el coche Nº8 de Sarrazin/Montagny/Bourdais y luego con el N°9 de Gené/Wurz/Brabham, que heredó el primer puesto a partir de la quinta hora y desde entonces ha sabido defender su liderazgo hasta el final. El coche N°7 (Minassian/Lamy/Klien) ha redondeado el fin de semana para Peugeot al completar la emocionante prueba de este año en Le Mans en la sexta posición final, después de sufrir algún que otro revés durante la noche.

Olivier Quesnel, Director de Peugeot Sport: "Antes de empezar la carrera usé una analogía francesa sobre el ciclismo para describir al equipo del coche N°8 como ´sprinters´, el del N°7 como ´sprinters de carretera´ y el del N°9 como ´guerreros´. Hoy han ganado los ´guerreros´. El público y Automóviles Peugeot querían este resultado. Nos hemos enfrentado a un gran desafío y lo hemos superado con éxito. Nuestra misión aquí era tratar de vencer a los favoritos y es exactamente lo que hemos hecho, salvando todas las trampas potenciales que nos hemos ido encontrando por el camino. Ha sido una carrera terrorífica y ha quedado demostrado que Peugeot Sport es un equipo magnífico. Estoy muy orgulloso de todos los involucrados en este proyecto. Esta victoria es la victoria de Peugeot Sport."

La distinguida alineación internacional del Peugeot N°9, formada por el español Marc Gené, el australiano David Brabham y el austriaco Alexander Wurz, ha logrado el triunfo tras una carrera limpia en la que han sabido situarse en lo más alto cuando los otros dos 908 HDi FAP se han visto retrasados durante el primer cuarto de carrera. Después de esto, el experimentado trío se ha centrado en ser tan rápidos y regulares como fuera posible para aumentar su ventaja y forzar a sus rivales a hacer una carrera de persecución.

"Haber ganado una prueba como ésta es lo mejor que me ha pasado nunca, sin duda el momento más feliz de mi vida como piloto," ha dicho Marc Gené al bajarse de lo más alto del podio. "Nunca he experimentado nada igual. Es un momento muy emotivo para mí y me he emocionado tras cruzar la línea de meta. Ha sido una carrera al sprint y no se ha decidido la victoria hasta el final. Haber sido el primer español en ganar las míticas 24 Horas de Le Mans me enorgullece soy muy feliz"

"Es una sensación fantástica, el haber ganado," ha comentado David Brabham, para quien la victoria llega en su 16ª participación y cuyo hermano Geoff formó parte del trío ganador de Peugeot en 1993. "Peugeot Sport ha realizado un trabajo tremendo; realmente lo han hecho. Es un gran equipo, nos han dado un coche 100 por 100 fiable y los tres hemos completado la carrera sin errores."

Alexander Wurz, el piloto más joven que jamás ha ganado esta prueba clásica entre las carreras de resistencia (1996), se ha alzado con su segundo triunfo hoy en La Sarthe: "¿Qué ha marcado la diferencia? El hecho de que hemos sido regulares y no hemos tenido averías. Tenemos a un gran equipo a nuestras espaldas, y un coche fenomenal. Es una sensación fantástica, el haber ganado en Francia y con un coche francés."

Los pilotos franceses del Peugeot 908 HDi FAP N°8 fueron de hecho los primeros en liderar carrera gracias a una rápida reacción de Franck Montagny, que se alejó desde la pole position para pasar las tres horas siguientes construyendo una buena ventaja en el momento más caluroso de la carrera, el sábado por la tarde (28°C). Los esfuerzos del piloto francés tuvieron su continuidad en su compañero de equipo y autor de la pole, Stéphane Sarrazin.

Sin embargo, poco después el coche N°8 pedió la ventaja que más tarde le costaría el primer puesto- y la victoria - cuando a Sébastien Bourdais, tercer miembro del equipo, se le rompió una pieza del disco. Eso le costó al trío casi 10 minutos en reparaciones. El piloto nacido en Le Mans colisionó, dañando la parte delantera de su 908; el tiempo empleado en sustituir la pieza frontal del coche les costó una vuelta. "Es un gran día para Peugeot," ha señalaba Sébastien Bourdais. "Han trabajado muy duro para conseguir este triunfo y realmente se lo merecen. Yo tengo un reto personal, que es lograr ganar algún día la carrera de mi casa. Este año hemos estado cerca, pero no pararé hasta que lo consiga."

"Franck, Sébastien y yo estamos claramente decepcionados por no haber ganado, pero ¿cómo podría no alegrarme por el equipo que tanto deseaba este resultado?" ha dicho Stéphane Sarrazin.

El tercer coche del equipo Peugeot Total (N°7) sufrió un duro revés tras sólo 11 vueltas, al ser golpeado por otro competidor cuando salía de la zona de pits tras su primera parada. Una vez digerida la decepción de caer hasta la 51ª posición, el portugués Pedro Lamy, el francés Nicolas Minassian y el austriaco Christian Klien decidieron brindar su ayuda a sus compañeros de equipo, evaluando y validando varias soluciones para perfilar las estrategias de los líderes.

A pesar de sufrir varios problemas menores durante las primeras horas de la mañana, su regularidad y determinación han sido premiadas con la sexta posición final.

Con la victoria para el coche N°9 y la pole position para el N°8, todos se han ido a casa con una recompensa a sus esfuerzos, ya que Nicolas Minassian ha marcado la vuelta rápida de la prueba de este fin de semana: un tiempo de 3 minutos y 24.352 segundos a una velocidad media de 240.097 Km/h alrededor del circuito de fama mundial de 13.629 Km.

Pedro Lamy ha sido probablemente quien mejor ha resumido las emociones de sus dos compañeros de equipo con este comentario: "Cuando el otro coche me golpeó en el pit-lane no me lo podía creer. Fue muy duro - mucho - ver esfumarse todas nuestras opciones de victoria tras 40 minutos de carrera. Pero así son las carreras, y tengo que aceptarlo."

Bruno Famin (Director Técnico de Peugeot Sport): "Este fin de semana no hemos tenido problemas técnicos, sólo un par de incidentes de carrera que han desbaratado algunos planes. El Peugeot 908 HDi FAP ha demostrado su fiabilidad al ganar contra Audi, que ha sido un rival invencible aquí durante prácticamente una década. Este es el resultado de no sólo uno, sino cuatro años de duro esfuerzo."

Clasificación final:
1. Gené/Wurz/Brabham Peugeot 908 HDi FAP N°9 382 v. (5206Km)
2. Sarrazin/Montagny/Bourdais Peugeot 908 HDi FAP N°8 +1 v.
3. Capello/Kristensen/McNish Audi N°1 +6 v.
4. Charouz/Enge/Mucke Lola Aston Martin N°007 +9 v.
5. Panis/Lapierre/Ayari Oreca N°11 +13 v.
6. Minassian/Lamy/Klien Peugeot 908 HDi FAP N°7 +13 v.

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